ENTRETIEN AVEC HASSAN RAHIM

Chacun de nos fauteuils de jeu est livré avec un poster en édition spéciale réalisé par un artiste que nous admirons. Nous avons récemment passé un moment avec le créateur de notre poster Aeron, Hassan Rahim, par ailleurs fondateur du studio de création 12:01, qui a compté parmi ses clients des noms tels que Nike, Sony et Warp Records.
ÉCRIT PAR : AMANDA KOELLNER PUBLIÉ: 02/25/2021

Un bon design naît souvent d'une réinterprétation d'éléments existants pour les améliorer et les rendre plus cohérents. Récemment, nous avons eu subitement l’idée de repenser nos sièges de bureau pour les adapter aux joueurs. Forts de cette idée, nous nous sommes dit que ce serait bien de confier à Hassan Rahim, artiste new-yorkais basé à Los Angeles, le soin de reconsidérer le siège Aeron à travers le prisme du jeu.

« Ce que j’aime dans mon travail, c’est de découper, visser et coller des choses », explique-t-il en se référant au genre populaire qu’est le hip-hop. « Je comparerais ma façon de faire à celle de J Dilla ou Madlib : je découpe et mélange des éléments graphiques, de la même façon qu'ils créent un rythme. » Pour ce projet, Hassan Rahim a travaillé sur les détails mécaniques visibles du siège Aeron puis a juxtaposé ces éléments techniques à l'atmosphère lo-fi des jeux vintage. Il évoque ici son amour pour le fauteuil lounge Eames, l’âge d’or de la publicité dont il s'est inspiré, et son propre ancien statut de champion imbattable du jeu GoldenEye 007.

AVEZ-VOUS RESSENTI DE L’ENTHOUSIAME LORSQUE HERMAN MILLER VOUS A APPELÉ POUR VOUS PROPOSER UNE COLLABORATION ?

Et comment ! Je n’ai pas grandi dans un milieu aisé, mais je me souviens avoir toujours été intrigué par les designs sophistiqués. L’une des toutes premières choses qui m’aient tapé dans l'œil a été le fauteuil lounge Eames. Pour moi, c’est la quintessence même du fauteuil qui annonce : « Je suis un adulte maintenant, regardez mon fauteuil de salon ! ». Quelques années plus tard, quand j'avais déjà débuté ma carrière de designer, c’est le fauteuil Aeron qui est devenu pour moi la quintessence même du siège de bureau. C’est toujours le siège qui est utilisé par l'ensemble du département créatif. Lorsque j’étais stagiaire, on m'avait attribué un siège Ikea, mais lorsque mes collègues quittaient le bureau, je restais un peu plus tard pour aller m’installer dans leur siège Aeron.

EXCELLENTE IDÉE ! OÙ AVEZ-VOUS PUISÉ VOTRE INSPIRATION LORSQUE VOUS AVEZ COMMENCÉ À RÉFLÉCHIR À LA CRÉATION DE CE POSTER ?

J'ai été ravi de voir que vous aviez déjà de superbes photos du fauteuil, prises sous différents angles. Vu qu’il s’agit d’un siège Aeron pour le jeu, j’ai adopté ces différents angles afin de mettre en valeur les différentes caractéristiques du fauteuil. Cela donne une impression de technicité (sur l'ensemble du poster) et j’ai adoré pouvoir me plonger ainsi dans toutes vos ressources.

QUELLES ONT ÉTÉ VOS AUTRES SOURCES D’INSPIRATION ?

Nombre de mes références puisent dans les toutes premières années du jeu sur ordinateur. Je suis remonté jusqu’à la pixellisation en 8 bits pour le fauteuil, et pour le titre, j’ai choisi une police de caractère qui ressemble à la fois au sans-serif et à une police pixelisée par ordinateur.

LE SIÈGE AERON ORIGINAL EST NÉ EN 1994. S’AGISSAIT-IL DE FAIRE UN CLIN D’OEIL AU PASSÉ ?

Eh bien, le fauteuil en lui-même est déjà une merveille technique. Je n’ai donc pas vraiment eu l’impression de regarder en arrière, tant ce fauteuil est futuriste pour moi. Pour quelqu’un qui a passé son enfance sur des chaises bon marché [rires] (j’ai ni plus ni moins bâti ma carrière depuis une table de salle à manger) … je me dis aujourd’hui : « Waouh ! Ce truc a au moins 5 fonctions pivotantes. » Il y a beaucoup de choses dont s’inspirer au niveau du fauteuil en lui-même, sans parler de votre propre contribution technologique pour faire évoluer le confort en position assise 8 heures par jour.

EST-CE QUE CELA A CONSTITUÉ UNE DÉVIATION PAR RAPPORT À VOS HABITUDES DE CRÉATION, OU CE DESIGN EST-IL EN ADÉQUATION AVEC VOTRE APPROCHE HABITUELLE ?

Non, il n’y a pas eu déviation. J’ai relevé le défi qui consistait à en faire un poster plus promotionnel qu’artistique, ce qui était un parti pris. J’ai voulu lui donner le style d'une publicité en 4e de couverture d’un magazine des années 1980/90 - à savoir, quelque chose de très explicite quant au fauteuil et à sa technologie. D’habitude, lorsqu’on me demande de collaborer à la création d’un poster ou d’un imprimé, mon travail penche plutôt du côté artistique. Cette fois-ci, j’ai choisi d'évoquer l’âge d’or de la publicité.

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« Ce que j’aime dans mon travail, c’est de découper, visser et coller des choses. Je comparerais ma façon de faire à celle de J Dilla ou Madlib : je découpe et mélange des éléments graphiques, de la même façon qu'ils créent un rythme. » – HASSAN RAHIM

ET VOUS DANS TOUT CELA ? ÊTES-VOUS VOUS-MÊME JOUEUR ?

Je ne suis pas un vrai joueur, mais j’ai grandi avec les jeux vidéo. Pour tout vous dire, je passe probablement plus d’heures assis dans un fauteuil que beaucoup de joueurs. Dans ma jeunesse, j'ai beaucoup joué à GoldenEye 007 et à Tony Hawk's Pro Skater, qui a été un jeu très important dans mon éducation. Mais c’est à GoldenEye que j’étais imbattable.

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